НХЛ ищет фанатов в Китае

НХЛ развивает деятельность в Китае: уже второй год предсезонные игры лиги проходят в этой стране. Соглашение с с Ассоциацией игроков НХЛ подразумевает проведение тут игр в течение шести межсезонных периодов в течение восьми лет. Это свидетельствует о том, что влияние хоккея в Китая растет, пишет The New York Times.

ШЕНЬЧЖЕНЬ, Китай — Некоторые из молодых китайских хоккеистов, которые получали здесь утром призы, выглядели ошеломленными, как будто увидели призрака.И все же да, это на самом деле был Уэйн Гретцки, лучший бомбардир в истории НХЛ, и он своей гигантской рукой жал их руки на красной ковровой дорожке в ледовом центре.Гретцки приезжал в Шэньчжэнь в минувшие выходные, чтобы открыть молодежную хоккейную школу, в тот же день, когда «Бостон Брюинз» провели на соседней арене выставочный матч с «Калгари Флеймз».Общий месседж этого дня, казалось, состоял в том, что, спустя десятилетия после того, как НБА начала свою работу в Китае, НХЛ полна решимости поиграть в догонялки.«Это замечательно, что влияние нашего спорта растет, и это показывает людям, насколько велика наша игра», — сказал Гретцки во время интервью на паркинге ледового центра, неподалеку от того места, где в условиях духоты и субтропической жары Шэньчжэня был выставлен Кубок Стэнли.Этот год стал вторым, когда предсезонные игры НХЛ проводятся в Китае в рамках совместного соглашения лиги и Ассоциации игроков НХЛ, которое предполагает проведение здесь матчей в течение шести межсезонных периодов на протяжении восьми лет. В среду «Брюинз» и «Флеймз» должны встретиться снова, на этот раз в Пекине — в более чем в 1,2 тысячи миль к северу от Шэньчжэня.Исполнительный вице-президент НХЛ по связям со СМИ и международной стратегии Дэвид Пропер во время интервью в Шэньчжэне сказал, что амбиции лиги в Китае стали ответом на планы президента Си Цзиньпина по привлечению 300 миллионов жителей страны к занятиям зимними видами спорта к тому времени, когда в 2022 году Пекин примет Олимпиаду.Если в течение следующего десятилетия популярность хоккея в Китае достигнет «пусть не уровня НБА, но все же чего-то значительного, тогда мы можем пересмотреть не только прогнозы роста интереса к нашему спорту, но и то, как строить наш бизнес», — сказал Пропер.По словам аналитиков, стратегия развития лиги в Китае демонстрирует полноту возможностей для привлечения новых поклонников и талантов, но в то же время и глубокую неопределенность в отношении того, какого роста следовало бы ожидать.Один из важнейших вопросов заключается в том, позволит ли лига своим игрокам участвовать в Олимпийских играх 2022 года, а если нет, то как это решение повлияет на китайских болельщиков и официальных лиц (зимним Играм 2018 года в Южной Корее НХЛ сказала «Нет» — прим. автора).Руководители НХЛ «пытаются усидеть на двух стульях, когда говорят, что „это важно, но не очень»», — сказал, рассуждая о пекинских играх, профессор спортивного менеджмента в Университете Альберты в Канаде Дэн Мейсон (https://www.ualberta.ca/kinesiology-sport-recreation/about-us/faculty-staff/researchers/dan-mason), который консультировал спортивные организации в Китае.«Но в то же время они не хотят отталкивать от себя китайское правительство, потому что в долгосрочной перспективе популярность НХЛ в Китае будет зависеть от того, сколько детей играют в хоккей и растут, увлекаясь этим видом спорта, а также следят за игроками по телевидению», — добавил он.Комиссар НХЛ Гари Беттман сказал в Шэньчжэне журналистам, что Олимпийские игры в их нынешней форме являются деструктивными для лиги, и что ее долгосрочные усилия по развитию хоккея в Китае не будут определяться одним турниром.При этом он добавил загадочную фразу: «Между тем, что есть сейчас, и тем, что будет потом, может произойти множество вещей».На данный момент лига подписала контракты на показ трансляций в прямом эфире и в записи с китайскими компаниями «CCTV» и «Tencent», а также заключила партнерские соглашения с рядом других концернов, в том числе с производителем пива «Tsingtao». Представители лиги отказались предоставить данные о размерах зрительской аудитории и конкретные целевые показатели доходов.Но показателем того, насколько НХЛ отстает в Китае от НБА, является следующий момент. В популярной китайской социальной медиа-платформе «Sina Weibo» хоккейная лига имеет лишь около 290 тысяч фолловеров; у НБА их более чем 37 миллионов.Эксперт в области спортивного маркетинга в университете Квебека в Монреале Андре Ришелье заявил нам в электронном письме, что НХЛ необходимо будет «продемонстрировать однозначную приверженность Китаю» для того, чтобы построить доверительные отношения и успешно вести там дела.«Это потребует значительных ресурсов ради неопределенного результата, что иногда противоречит краткосрочному подходу, применяемому в рамках американских деловых начинаний», — сказал он.Развитие этого вида спорта в Китае пошло бы намного легче, если бы в стране появился мастер клюшки и шайбы вроде бывшей звезды НБА Яо Мина, считает Чжоу Сон, генеральный менеджер Шэньчжэньского филиала «Kunlun Red Star», китайского хоккейного клуба, который имеет пекинскую профессиональную команду в российской Континентальной хоккейной лиге и шэньчжэньскую команду в канадской Женской хоккейной лиге. Большинство хоккеистов мужской команды — из Европы и Канады, в то время как женская имеет более высокий процент китайских игроков, многие из которых из северных городов Харбин и Цицикар.И даже если бы появилась китайская звезда, все равно трудно оценить, сколько времени потребуется НХЛ, чтобы окупить свои инвестиции в Китае, сказал Чжоу, чей клуб нанял Гретцки в качестве своего посла.«У НБА на это ушло 30 лет», — отметил он.Предсезонная игра «Брюинз» и «Флеймз» в спортивном центре Универсиады в Шэньчжэне была похожа на любую другую игру НХЛ за некоторыми исключениями. Например, проходы были украшены красными китайскими фонарями, а болельщики получили бесплатные экземпляры «Хоккейного гида», в котором объяснялось значение потенциально непонятных терминов, таких как проброс, силовая игра и игра высоко поднятой клюшкой.Терапевт из Шэньчжэня Ван Кай Юань присутствовал на встрече вместе с друзьями, которые от скуки ушли задолго до начала третьего периода. Но он выдержал напряженный овертайм и серию буллитов. «Бостон» выиграл по буллитам со счетом 4:3, благодаря голам Брэда Маршана и Джейка Дебруска.43-летний Ван сказал, что по большей части является поклонником баскетбола, но он был очарован сочетанием в хоккее точности и грубой силы. «Я не знаю правил, но я вижу, как это захватывающе», — сказал он, акцентировав внимание на силовых приемах.В том же секторе на галетке несколько старшеклассников обсуждали самые элементарные детали игры.По словам одной из них, Куан Янь Лин, она изначально предполагала, что хоккейная шайба сделана из льда. «Затем я поняла, что если бы это действительно был лед, он бы разбивался, когда по нему бьют», — добавила она.Ее друзья согласились с этим.«Может быть, это пластик, — предложил один из них, Сунь Чжун Ин. — Вроде материала, из которого делают бутылки?»Ответ был в «Хоккейном гиде»: «Шайба должна быть сделана из вулканизированной резины толщиной в один дюйм и диаметром в три дюйма и должна весить от пяти с половиной до шести унций».Материал подготовлен при содействии Зо Моу (Пекин).

Перевод inosmi.ru с The New York Times (США)

Ваше любимое видео:

Подождите, Ваше любимое видео загружается...